Phosphate

Importance Stratégique du Phosphate

INTRODUCTION

Le phosphore est un élément nutritif essentiel au développement végétal et animal. En agriculture, un apport en phosphore sous forme d'engrais est indispensable pour obtenir de bons rendements. Cependant, ce nutriment ne peut être ni fabriqué artificiellement ou remplacé. Le phosphore a de nombreuses utilisations commerciales principalement dans l'agriculture en tant qu'engrais (>90%), et dans l'industrie.

SOURCES DE PHOSPHORE

Une fois transformé et enrichi, le phosphate inorganique provenant de la roche de phosphate, produit du phosphore. Ce phosphore est généralement contenu à l'intérieur du minerai de phosphate de calcium, appelé apatite, ou alors dans des sels de phosphore, sous forme de P₂O₅. Les gisements les plus importants sont d'origine sédimentaire et se trouvent en Afrique du Nord, en Chine ou aux États-Unis bien qu'il existe d'autres gisements, généralement d'origine « sédimentaire » de qualité supérieure ; ou d'origine « ignée » de qualité inférieure, qui doit être ensuite enrichi.




TYPES DE GISEMENT

L'apatite est le minéral le plus répandu des minéraux phosphatés. Il existe plusieurs types de gisements d'apatite:
  • d'origine sédimentaire;
  • d'origine ignée;
  • d'origine métamorphique;
  • de concentration résiduelle et d'enrichissement secondaire.


Les gisements associés aux roches sédimentaires et aux roches ignées constituent les deux principaux types de gisements d'apatite.

SOURCES ALTERNATIVES

Le phosphore est une ressource limitée, non renouvelable qui ne peut être reproduite synthétiquement. Il n'existe pas de substitut pour remplacer le phosphore en tant que composant de fertilisant agricole.

UTILISATIONS

Le phosphore a plusieurs utilisations industrielles notamment dans le traitement des eaux, les détergents, l'alimentation animale et humaine ainsi que d'autres applications industrielles. L'utilisation du phosphate dans la production d'engrais est de loin la plus importante.

LE PHOSPHATE DANS L'AGRICULTURE

Le phosphore est un élément nutritif des cultures indispensable et irremplaçable. Le phosphore (P) est l'un des trois éléments clés avec l'azote (N) et le potassium (K), essentiels à la photosynthèse et la croissance des plantes. Le phosphore est utilisé dans le monde entier comme un engrais en application directe ou comme composant d'engrais chimique. Par ailleurs, le bureau des études géologiques des Etats-Unis (USGS) estime que 95% de la production mondiale de phosphate est utilisé dans la production agricole pour nourrir une population mondiale croissante.


Symptômes d'une carence en phosphore dans des plants de riz
A gauche, 75 kg/ha de phosphate utilisés sur le riz ; à droite, pas de phosphate (Source: INPI)

 
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